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《城市帝国》,一部政治时代剧

《城市帝国》,一部政治时代剧

太特么有意思了。从发售后中文版本游玩体验来看,这篇前瞻里提到的内容没有什么问题——这的确是一个重点放在政治角力,把城市建设作为次级基础内容设计的游戏。但玩一段时间之后我们会发现,虽然政治角力做得真的很好,《城市帝国》的城市建设内容做得很崩——很多情况是,Era III之后经常会直接崩到很难顺利进行游戏。 所以还需要一篇回顾。 如果你认为对于“政治时代剧”的喜爱不足以让你容忍城市建设规划这些游戏内容上的缺陷的话,那么不要购买。

有中文

这只是一篇前瞻。我并没能非常深入地研究这款游戏,因为目前媒体测试版本是没有灌入中文文本的版本,而用英文来啃这款游戏真的非常非常吃力——因为它涉及到大量的政治概念,还有长篇的阅读内容。玩起来很吃力。

但很令人开心的是这款游戏已经确定有官方的简体中文版本了。《城市帝国》(Urban Empire)登上steam之后,很快出现了简体中文选项,但后来制作方又反反复复撤下又标明,让一些关注的玩家感觉很迷茫。现在经过询问我们可以正式确定,这款游戏是有官方中文的!对于这种文本量极高的策略游戏来说,有中文真的是世界上最幸福不过的事情了。轻语工作室是一个专门进行游戏本地化的团队,他们挑选游戏的口味很独特——其实我们了解到这个工作室就是因为《旭丽玛诸神》这个游戏,二姐和西蒙他俩有一段时间没日没夜地玩,疯狂给我们推荐。因为游戏很老派,很难,所以有了一套质量相当不错的中文更显得可贵。当然,我没玩——我在忙着通关《博德之门1》…他们的另一款汉化的游戏是《铁森林风云》…作者显然是《国王恩赐》、《英雄无敌》和《圣战群英传》的狂热粉丝,而这种硬核的回合策略游戏有中文实在是太幸福了。

并不是一个城市规划游戏

《城市帝国》是一个“ruling game”。统治游戏,不是一个规城市规划游戏。它的基础游戏机制看起来确实和《模拟城市》或者《天际线》很像——规划城区,放置建筑,伺候城市里乱七八糟的人,但你不能也不必事必躬亲。

这是一个从游戏设计上就鼓励和要求玩家进行宏观控制的游戏,它不考验玩家的规划技巧——至少不考虑玩家对城区分布的规划技巧。它要求玩家去“rule”,去做一个正经的统治者要做的事情——这意味着把权力下放,同时和这些掌握了权利的人打交道。

你不一定要细致到去调整贸易模式,决定工厂的生产线率,但你要考虑如何说服城市里的利益集团同意与你共同推进贸易法规的修改和完善;你不一定要详细满足市民的衣食住行需求,但你得明白适时地推进劳工法案,让普通人拥有更多权益的意义——把眼光放长,放远,这是这款游戏希望玩家去做的事情。我想到这里你已经懂了,这款游戏的主题是政治。

围绕着事件推进的政治角力

虽然各种历史模拟游戏都有政治要素,有一些做得还相当值得玩味(比如《维多利亚2》),但以政治作为核心元素设计的策略游戏不多,大多体量不大。而《城市帝国》的舞台足够广阔,它的”城市规划游戏”基底使得这款游戏中的政治变得脚踏实地了——它没有被抽离于现实因素。比如在《民主(Democracy)》系列游戏中,选民的需求被简单地抽象为各种任务目标和数据表格,虽然它以两个政党的政治战为核心要素,但这款游戏玩起来更像是“为了政治而政治”、“为了提升数值而演说”、“为了取悦一部分人而做这做那”——不是的各位,政治不是目的,而是一种手段。为了完成一些实际的利益和目标,为了解决实际的问题,所以才去想方设法地把不同群体的不同利益协调起来,让他们去做实事。

《城市帝国》就是想还原这种逻辑——你可能为了扩大城区而提高赋税;可能为了持久的经济利益而想要放宽贸易政策;可能为了兴办教育而推进禁止童工法案;可能需要缓解民愤而削弱大型公司的经济权益……游戏用看似城市规划的玩法来使玩家自然而然地产生“搞政治”的目的,也让不了解政治,对政治不是很感兴趣的玩家也能玩得进去——为了你的目的,你一定要摆平那些政党,同意你的就去支持,反对你的就去怼丫的,软的不行就来硬的,明着不好使就下黑手……总而言之无论你怎么去折腾,你都会觉得有道理,会觉得有成就感。与电影和剧集中的政客故事不一样:那些电影里的反派嘴里的什么“为了更大的事业”听起来是多么空洞啊,因为它们没工夫跟你解释这些事业为什么能称为事业——但是在《城市帝国》里可不一样,这是你的城市,你手把手拉扯起来的乐土,你很清楚它的优点和缺点,知道它需要什么,哪些东西又过剩,你明白自己要做什么,因此也就有了为此不择手段的动力。

这种政治题材的游戏可能会玩起来很复杂——比如P社的那些游戏(尤其以《维多利亚2》最为出名),因为玩家很可能会面对大量的数字和各种关系复杂的变量。但就我个人的体验来看,《城市帝国》以一种相当完美的方式解决了这个问题。首先近似城市规划的玩法本身就让人更容理解,也相当明显地精简了玩家在游戏中面对的信息量;其次,这款游戏非常非常坚决地贯彻了以事件进行推进的游戏机制——事件在P社游戏中是一个非常重要的抉择环节,但并不是核心玩法;但《城市帝国》中的事件则更加密集——一方面,各种提案、投票本身就是事件,另一方面,游戏设计了大大小小风格各异的事件来给玩家进行抉择。这就非常显著地降低了游戏的学习成本,缓解了玩家思考的压力。你只需要清楚现在自己想要什么,记好哪些政党会支持你,哪些政党会给你找茬,剩下的,就只需专注于解决眼前的事件就好了,这些事件有些让人啼笑皆非,也让游戏过程特别特别的愉快。这种基于事件进行推动的政治角力模式,它的本质是“游戏乐趣”,而不是“基于政治学逻辑的真实性”——突出一个玩着有乐子。

时代剧

《城市帝国》的故事从1800年开始,会持续5个时代,从电报刚刚出现,一直折腾到网络无限宽广的信息时代。这就让《城市帝国》中的政治玩法有了一些更有趣的要素——你必须要去面对科技革新对传统政治思路和模式的冲击。新的技术带来新的时代,催生市民新的需求,进而带来新的政治诉求,形成新的政治力量,带来完全不同的话语模式,以及——更加肮脏的政治手段。

你要去用政治手腕推动时代的发展,也要用政治思维去应对科技爆炸带来的新世界——作为存在大量事件处理的游戏,它会给你一种鲜明的时代剧的感觉。看着那些政党粉墨登场又华丽谢幕,议会上的演讲说的事儿变了又变,拉拢和威胁的话换了一茬又一茬,政敌的丑闻变得越来越匪夷所思,抹黑对手、被对手抹黑的手段越来越下作,让你不得不感慨:时代变了,人心这个脏啊,一直都没变。

幽默感,幽默感

说回到《城市帝国》。它的制作团队来自芬兰——可能会是你玩过的第一款芬兰人做的游戏。事实上这款游戏在UI设计和信息呈现形式等方面做得还有点稚嫩,游戏虽然信息量并不大,但有些信息呈现得不明不白的,或者需要你用额外的操作去查看;UI的问题主要是套用了很多现成的样式,效果有好有坏,但总的来说都只能算是小问题。它的发行商是Kalypso Media Digital,它也是《海岛大亨》的发行公司。你可能有点发现这家发行公司的“性格”了。这是一件发行了大量策略游戏的公司,而且其中有不少题材都特别特别偏门和有趣,比如加入了精英和养成要素的策略游戏《黑帮之城(Omerta – City of Gangsters)》,比如以贸易作为核心玩法的《威尼斯的崛起》(Rise of Venice),比如整体评价不高但总有人特别喜欢的《大时代》系列(Grand Age),被称为TBS“三朵金花”的《圣战群英传》(另外两朵是《英雄无敌》和《奇迹时代》),还有《航海家》(Patrician)和《海商王》(Port Royale),啊对了,还某款硬核到无以伦比的二战题材RTS,《战场》的第一作也是他们发行的。事实上,他们的作品除了《海岛大亨》别的都是那种拥有迷之魔性和诡异粗糙感的策略游戏作品——搞不好就有那么一两款很对你的胃口。

但这家公司发行的产品线中,《海岛大亨》拥有的幽默感让人印象深刻——那种对政治的调侃,对人心的刻画,整个游戏一本正经又令人捧腹的基调,这都是其他策略游戏很少有的魅力。虽然《城市帝国》并不是《海岛大亨》的制作组Haemimont Games的作品,但其中这种幽默感确是一脉相承的。

相信拥有精心翻译的中文文本,我们也能好好地体会一把这种黑色幽默。事实上,对于《城市帝国》这款游戏,也许这才是最值得期待的东西。一种对政治、对历史,对人类自己的辛辣讽刺——这种东西可不多见啊,对不对?

作者:四十二

转自:机核

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